Μια παραμυθούπολη στην καρδιά της Ευρώπης

bruges_big

Κουκλίστικα μεσαιωνικά σπίτια, γραφικά κανάλια, παραμυθένιες λίμνες, μυστηριακά πλακόστρωτα και δαιδαλώδη σοκάκια, σε μία λιλιπούτεια βελγική όαση με το όνομα Μπριζ, επιβεβαιώνουν πως τα ακριβά αρώματα μπαίνουν σε μικρά μπουκάλια. 

της Έλενας Κιουρκτσή

Η Μπριζ (Μπρούχες) είναι μια μικρή πόλη του βόρειου Βελγίου που, παρότι λιγότερο γνωστή στους πολλούς Έλληνες, συνιστά δημοφιλή προορισμό για τους υπόλοιπους Ευρωπαίους. Η δημοτικότητά της προκύπτει από τα γραφικά κανάλια και γεφύρια, τις ονειρικές λίμνες, τις παρελάσεις κατάλευκων κύκνων, τα ατμοσφαιρικά κτίρια και πλακόστρωτα, τους “μυστικούς” κήπους, τα ρομαντικά μπιστρό και τη μυρωδιά της φρέσκιας βάφλας, πασπαλισμένης με άχνη ζάχαρη – γεγονός που μας κάνει να σκεφτούμε πως ο Μεσαίωνας δεν πρέπει να ήταν τελικά και τόσο άσχημος.

Στα λίγα τετραγωνικά χιλιόμετρα που συνθέτουν την Μπριζ, ακόμα συνυπάρχουν δράκοι, πρίγκιπες και κάθε λογής θρύλοι, μαζί με άφθονα λίτρα βελγικής μπύρας και εξαίσιας σοκολάτας. Προφανώς, λοιπόν, ο Παράδεισος είχε λόγο να δημιουργήσει εδώ μια μικρή αποικία.box1

Αποστολή στη… Μπριζ

Η ομώνυμη ταινία, σε σενάριο και σκηνοθεσία του Martin McDonagh, πέρα από τα καλογυρισμένα πλάνα της, το μαύρο χιούμορ και το πικρό της στόρι, “αναδύει” με τον πιο ανεπιτήδευτο τρόπο το σπάνιο άρωμα αυτής της εξαιρετικά καλοδιατηρημένης μεσαιωνικής πολιτείας, που εύλογα ανήκει στη λίστα των Μνημείων Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO.

Την πρώτη φορά που βρεθήκαμε σε αυτή την κουκλίστικη βελγική πόλη –γιατί ακολούθησαν άλλες τρεις– πρωτοαντικρίσαμε, όπως όλοι όσοι την επισκέπτονται, το ρομαντικό must της, τη Λίμνη της Αγάπης (Minnewater).

Ένα τοπίο γεμάτο δένδρα με κίτρινες και κόκκινες φυλλωσιές κρεμασμένες πάνω από το νερό, πάπιες που φώλιαζαν στις όχθες και κονβόι από πάλλευκους κύκνους που έπλεαν αρμονικά κάτω από γέφυρες στρωμένες με πεσμένα φύλλα.

Η “εμμονή” για τους κύκνους, σύμφωνα με τον μύθο, ξεκίνησε όταν η δυναστεία των Μαξιμιλιανών υποχρέωσε τους κατοίκους να τους προστατεύουν “…έως την αιωνιότητα”, τιμωρώντας τους που εκτέλεσαν στη λίμνη το 1488 τον ντόπιο παράγοντα και σύζυγο της Δούκισσας Μαρίας της Βουργουνδίας, Pieter Lanchals, του οποίου το όνομα σημαίνει “μακρύς λαιμός”.

bruges_2Έτσι οι κύκνοι κέρδισαν την ευμένεια της Μπριζ.

Όμως η καρδιά της πόλης χτυπάει στην κεντρική της πλατεία Burg, εκεί όπου επικρατεί η ατμοσφαιρική μεσαιωνική αρχιτεκτονική και γλυπτική, και την παράσταση κλέβει το Belfort: ένα καμπαναριό του 12ου αιώνα που αποτελεί σύμβολο της πόλης, το οποίο στο παρελθόν υπήρξε θησαυροφυλάκιο και, στη συνέχεια, χρησιμοποιήθηκε ως παρατηρητήριο.

Ανεβαίνοντας τα 366 σκαλιά του (έξοχη γυμναστική για όσους αντέχουν), μπορούμε να απολαύσουμε μια πανοραμική θέα της Μπριζ, αλλά και τον ήχο των 47 καμπανών που χτυπούν ασταμάτητα από τον 18ο αιώνα.

Κοντά βρίσκεται η Ρωμαιοκαθολική Βασιλική του Ιερού Αίματος (Bloedbasiliek), στην οποία φυλάσσεται ένα κομμάτι ύφασμα με το αίμα του Χριστού, που λέγεται ότι χρησιμοποιήθηκε από τον Ιωσήφ της Αριμαθαίας (εκείνου που προσέφερε τον τάφο του για να ενταφιαστεί ο Ιησούς), για να πλυθεί το σώμα του Θεανθρώπου μετά την Αποκαθήλωση.

Γύρω από το Burg, απλώνεται το Markt, η αγορά της πόλης, περιστοιχισμένη από εντυπωσιακά κτίρια με κλιμακωτές στέγες, όπου αφθονούν καλαίσθητα μαγαζάκια σοκολάτας και ζαχαρωτών, παραδοσιακές ταπισερί και υπαίθριοι πάγκοι με βάφλες και τηγανητές πατάτες.

Για την ιστορία, η τηγανητή πατάτα ή “friet” είναι το εθνικό πιάτο της χώρας, ενώ ο λόγος που οι Αμερικανοί αποκαλούν τις τηγανητές πατάτες “french fries”, είναι ότι η γνωριμία τους μαζί τους έγινε μετά τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, μέσω γαλλόφωνων Βέλγων.

Ωωωω, το ιστορικό κέντρο!bruges_3

Περιδιαβαίνοντας την Παλιά Πόλη, τα αξιοθέατα της Μπριζ… καραδοκούν για να μας εντυπωσιάσουν. Η εκκλησία Της Κυρίας Μας (Onze-Lieve-Vrouwekerk), του 13ου αιώνα, αφιερωμένη στην Παναγία, διαθέτει πύργο ύψους 122,3 μέτρων. Είναι η ψηλότερη κατασκευή της Μπριζ και ο δεύτερος ψηλότερος πύργος από τούβλα στον κόσμο, μετά την εκκλησία του St. Martin’s στο Landshut της Γερμανίας. Εκεί βρίσκεται το μαρμάρινο γλυπτό της Παρθένου και του Θείου Βρέφους, που φιλοτέχνησε ο περίφημος Μιχαήλ Άγγελος το 1504 – το μόνο έργο του που “ταξίδεψε” εκτός Ιταλίας.

Ενδιαφέρουσα είναι και η γραφική περιοχή των μουσείων Gruuthuse (μια πολιτιστική κιβωτός της ζωής στη μεσαιωνική πόλη) και το Groeninge Museum (Μουσείο Καλών Τεχνών, το οποίο στεγάζει την ιστορία της φλαμανδικής και βελγικής ζωγραφικής, με διάσημους τοπικούς ζωγράφους, όπως ο Jan van Eyck και ο Marcel Broodthaers).

Και, φυσικά, το στοιχειωμένο, κατά πολλούς, ιστορικό νοσοκομειακό συγκρότημα του Αγίου Ιωάννη (Sint-Janshospitaal). Είναι ένα από τα πρώτα που χτίστηκαν στην Ευρώπη (13ος αιώνας), προκειμένου να παρέχει στέγαση και φροντίδα στους προσκυνητές, τους ταξιδιώτες και, φυσικά, τους αρρώστους.

Το νοσοκομείο έχει πλέον μετατραπεί σε μουσείο, και στους εντυπωσιακούς χώρους του οι επισκέπτες μπορούν να μάθουν περισσότερα για την ιστορία του, μέσα από μία εντυπωσιακή συλλογή από αρχεία, έργα Τέχνης και ιατρικά όργανα. Στον προαύλιο χώρο του νοσοκομείου υπάρχει ένα εξαιρετικό μικρό μουσείο θεραπευτικών βοτάνων της εποχής και στο υπόλοιπο κτιριακό συγκρότημα μπορεί κανείς να πιει καφέ, να πάρει πρωινό και να δει εκθέσεις.

Χρήσιμες πληροφορίες

Πού θα μείνω:bruges_4

Forgatz’ Zomerhuisje ‘s: ισόγειο στούντιο με εξαιρετική σχέση ποιότητας-τιμής, φιλόξενο, περιποιημένο, με όλες τις ανέσεις και με υπέροχο κήπο. Η ιδιοκτήτρια Desiree, είναι πραγματικά η χαρά της ζωής (‘s Heer Boudewijnsburg 107, τηλ. +32 478 61 44 04, forgatz-zomerhuisje.hotel-in-bruges.com/el/, www.booking.com).

Duc de Bourgogne: στην καρδιά της Μπριζ, με θέα στο κανάλι και καλαίσθητη επίπλωση (Huidenvettersplein 12, τηλ. +32 50 33 20 38, www.ducdebourgogne.be/?lang=EN).

Hotel Gulden Vlies: για απόλυτη χαλάρωση σε οικονομικές τιμές (Kon. Elisabethlaan 40, τηλ. +32 50 34 12 70, www.guldenvlies.be/en/).

Γεύσεις και (φυσικά) μπύρες

Η μπυραρία-μπρασερί Cambrinus, που στεγάζεται σε ένα καταπληκτικό οίκημα με ιδιαίτερο ντεκόρ, διαθέτει περισσότερες από 400 μάρκες βέλγικης μπύρας. Αν δυσκολευόμαστε να επιλέξουμε μια, καθότι είναι τόσες πολλές (και δεν υπάρχει λόγος να ντραπούμε για αυτό), μπορούμε να παραγγείλουμε μια τετράδα στην τιμή των 10 ευρώ. Στον ίδιο χώρο σερβίρεται η σπεσιαλιτέ του μαγαζιού, φιλέτο με μανιτάρια και πιπεριές (Philipstockstraat 19, τηλ. +32 50 33 23 28, www.cambrinus.eu/).

Η Bistro den Huzaar σερβίρει ακριβούτσικες, αλλά… μπαμπάτσικες μερίδες σε ρομαντικό περιβάλλον, με κορυφαία πιάτα το κοκκινιστό κατσαρόλας με σάλτσα κερασιού και μπύρας, μύδια με τηγανητές πατάτες (λατρεμένο πιάτο των Βέλγων) ή κοτόπιτα. Κάθε πιάτο συνοδεύεται με σαλάτα (Vlamingstraat 36, τηλ. +32 50 33 37 97, www.denhuzaar.be/en).

Η Sanseveria Bagels είναι η hip πλευρά της μεσαιωνικής πόλης. Το μέρος είναι αφιερωμένο –όπως υποδεικνύει το όνομά του– στo φυτό σανσεβιέρια, πιο γνωστό ως “γλώσσα της πεθεράς” (πληροφοριακά, φιλτράρει τοξικές ουσίες από τους εσωτερικούς χώρους και παράγει καθ’ όλη τη διάρκεια της ημέρας και της νύχτας οξυγόνο), το οποίο διακοσμεί ευχάριστα και ωφέλιμα το μαγαζί. Στρογγυλά ολόφρεσκα ψωμάκια γεμιστά με ό,τι θελήσουμε, σαλάτα και βιολογική λεμονάδα ή ένα ποτήρι κρασί αποτελούν ένα υγιεινό και γευστικό γεύμα σε πράσινο… εσωτερικό περιβάλλον (Predikherenstraat 11, τηλ. +32 50 34 81 43, sanseveria.be/en).

Για πραγματικό βιότοπο μπύρας στη Μπριζ, όπου μπορούμε να πιούμε σε πρωτότυπα ποτήρια με θέα το κανάλι, αλλά και να αγοράσουμε από μια ατελείωτη συλλογή, το ιδανικό μέρος είναι το 2be/Dubbel bvba (Wollestraat 53, τηλ. +32 50 61 12 22, www.2-be.biz/).

Το δε απόγευμα μπορούμε να κάνουμε ένα διάλειμμα για υπέροχη ζεστή σοκολάτα ή να επαναλάβουμε ένα γύρο μπυροποσίας και κρασοκατάνυξης στο Café Rose Red, με διάκοσμο από ξύλο, jazz ήχους και εκατοντάδες κόκκινα τριαντάφυλλα να κρέμονται από την οροφή (Cordoeaniersstraat 16, τηλ. +32 50 33 90 51, www.cordoeanier.be/en/rosered.php).

Ψαγμένα tipsbruges_54

  • Τα περισσότερα εστιατόρια στο Βέλγιο κρεμάνε… κουτάλες τις μεσημεριανές ώρες και κλείνουν από τις 15:00 ως τις 18:00 και νωρίς το βράδυ. Γι’ αυτό, καλό είναι να προσαρμοστούμε έγκαιρα στους ρυθμούς αυτής της Μικρόπολης, όπου τα πάντα κυλούν αργά, σαν να πρόκειται για ημερολόγιο χαριτωμένου βραδύποδα (γι’ αυτό και η Μπριζ δεν ενδείκνυται για party animals).
  • Αν η κράτηση του ξενοδοχείου μας δεν περιλαμβάνει πρωινό, μπορούμε να ανέβουμε στον πρώτο όροφο του εμπορικού πολυκαταστήματος Hema στη Shopping Street όπου, από τις 9:00 ως τις 10:00, το πρόγευμα (κρουασάν με μαρμελάδα, σάντουιτς με αυγό και μπέικον, καφές και μπισκότο) στοιχίζει “εξοργιστικά” φθηνά.
  • Στο Μουσείο Σοκολάτας Choco-Story, θα μάθουμε τα πάντα για την ιστορία της σοκολάτας, από τους πρώτους εξερευνητές που ανακάλυψαν το κακάο στη Λατινική Αμερική, μέχρι τη σύγχρονη εποχή και τον ελληνικής καταγωγής “Λεωνίδας”. (Wijnzakstraat 2, www.choco-story.be/NL/)
  • Κοντά στη μεσαιωνική “πιάτσα” του Groenerei, ξεκινούν τη μισάωρη περιήγησή τους βαρκάκια για διάφορα “κρυφά” σημεία της Μπριζ. Η ξενάγηση γίνεται στις πιο γνωστές ευρωπαϊκές γλώσσες και ενδείκνυται για να απολαύσουμε μυστηριακούς υδάτινους αντικατοπτρισμούς από πανέμορφα γεφυράκια, περίτεχνες απολήξεις κτιρίων που “σκύβουν” στις όχθες των καναλιών και, φυσικά, πάλλευκους κύκνους.
  • Αξίζει να εξερευνήσουμε και την ανατολική πλευρά της Μπριζ, τη λιγότερο τουριστική, ξεκινώντας από τον λιτό αλλά επιβλητικό ναό της Αγίας Άννας, τριγυρνώντας στα λιθόστρωτα σοκάκια, στις μυστηριώδεις γέφυρες, τις τοπικές μπυραρίες, τους λοφίσκους με τους τέσσερις ανεμόμυλους και τις πλατείες με τα παλιά πηγάδια. Ένας ενδιαφέρων –και οικολογικός– τρόπος, εκτός από το περπάτημα, είναι και το ποδήλατο. (www.bajabikes.eu/en/bruges-sightseeing-bike-tour/).
  • Το παλιό οικογενειακό ζυθοποιείο Brouwerij De Halve Maan συνιστά μια καλή ευκαιρία για 45λεπτη ξενάγηση στα μυστικά του ζύθου της περιοχής, συν δοκιμές από διάφορες χαρακτηριστικές μπύρες της Μπριζ, όπως τη Brugse Zot ή τη Straffe Hendrik (Walplein 26, www.halvemaan.be/en/home).
  • Αν δεν είστε οπαδός αλλαντικών από κρέας αλόγου (που προσωπικά μου προκαλεί αποστροφή, όπως ευρύτερα το κρέας από κακοποιημένα ζώα), μπορείτε να ρωτήσετε αν περιλαμβάνεται στο πιάτο που παραγγείλατε, ώστε να ζητήσετε να μη σας το σερβίρουν – παρότι οι ντόπιοι το θεωρούν πρώτης τάξεως νοστιμιά.
  • Για αγορές άριστης ποιότητας είναι τα υφαντά, οι ταπισερί, οι σοκολάτες, οι δαντελωτές βεντάλιες και, εννοείται, οι βέλγικες μπύρες.

Πώς θα πάμε:

Από τις Βρυξέλλες, η Μπριζ απέχει λιγότερο από μία ώρα με το τρένο, που αναχωρεί από τον σταθμό Brussels-Midi (www.belgianrail.be/en/Default.aspx).

Περισσότερες πληροφορίες: www.visitbruges.be