Ροβανιέμι
Εκεί που ο Άη Βασίλης είναι παντοτινός

Μπορεί αυτή την εποχή του χρόνου η πόλη να έχει την τιμητική της, όταν μικροί και μεγάλοι συρρέουν στο χωριό του Άη Βασίλη. Ωστόσο, η πρωτεύουσα της Λαπωνίας έχει περισσότερα να επιδείξει, από μία εορταστική πανδαισία.  

της Έλενας Κιουρκτσή

Φτάνοντας στο αεροδρόμιο του Ροβανιέμι, στην παγωμένη Φινλανδία, μας υποδέχεται με ένα θερμό καλωσόρισμα κάποιος υπάλληλος ντυμένος με στολή ταράνδου ή, αλλιώς, ο Ρούντολφ από το έλκηθρο του Άγιου Βασίλη, για να μας βάλει κατευθείαν στο πνεύμα των ημερών.
Άλλωστε, σε αυτό το απομονωμένο σημείο, στην άκρη του Αρκτικού Κύκλου, βρίσκεται το χωριό του Αγίου: ένα πάρκο ψυχαγωγίας γεμάτο ξωτικά, πραγματικούς ταράνδους, σκυλιά χάσκι, καταστήματα και εστιατόρια, που προσελκύουν περισσότερους από 600.000 επισκέπτες τον χρόνο.
Το Ροβανιέμι είναι συνώνυμο με τα Χριστούγεννα. Εδώ τα παιδιά πλάθουν μελόψωμα, γράφουν μια λίστα με τα δώρα που θα ήθελαν, με όμορφα καλλιγραφικά γράμματα και παραδοσιακή πένα, ενώ οι μεγάλοι αναπολούν τα δικά τους παιδικά Χριστούγεννα, τότε που όλα ήταν απλά μαγικά.
Ωστόσο, με μια πιο ψύχραιμη ματιά, το πιο συγκλονιστικό στην περιοχή είναι το φυσικό τοπίο που περιβάλλεται από θρύλους και κόβει την ανάσα, με τον χειμώνα να ξεκινάει νωρίς, με το πρώτο χιόνι να πέφτει από τα τέλη Οκτωβρίου και να κρατάει μέχρι τον Απρίλιο.
Σε αυτή την ατμοσφαιρικότητα κρύβεται η μυστηριακή γοητεία της πρωτεύουσας της Λαπωνίας, με τα πολλά πρόσωπα.

Χο, χο… για να δούμε τι θα δούμε!
Το χωριό του Άγιου Βασίλη (Santa Claus village). Μόλις οκτώ χιλιόμετρα βόρεια της πόλης, πάνω ακριβώς στον Αρκτικό Κύκλο, μέσα στο δάσος, ανάμεσα στα χιονισμένα έλατα, μας περιμένει το χωριό του Άγιου Βασίλη: ένα πολύχρωμο συγκρότημα με ξύλινα σπιτάκια, πολλά εστιατόρια και καφέ.
Εκεί μπορούμε να φωτογραφηθούμε με τον Άγιο (Joulupukki στα Φινλανδικά). Αν και δεν είναι υποχρεωτικό να αγοράσουμε τις φωτογραφίες, δεν επιτρέπεται να βγάλουμε εμείς με δική μας κάμερα ή κινητό.
Στη συνέχεια, έχουμε τη δυνατότητα να επισκεφτούμε το ταχυδρομείο του, στο οποίο κάθε χρόνο καταφθάνουν ετησίως περίπου 700.000 γράμματα παιδιών από όλο τον κόσμο, ενώ τα ξωτικά φροντίζουν να τα ταξινομήσουν – και, αν χρειαστεί, θα μας βοηθήσουν να στείλουμε τις δικές μας επιστολές στα αγαπημένα μας πρόσωπα από τον Αρκτικό Κύκλο.
Στο χωριό μπορούμε να φτάσουμε είτε με δικό μας μέσο, είτε με το λεωφορείο Santa’s express, το οποίο εκτελεί συχνά δρομολόγια από την πόλη προς το αεροδρόμιο, με λίγες ενδιάμεσες στάσεις.
Arktikum museum. Στεγάζεται σε ένα αρχιτεκτονικά πανέμορφο κτίριο, δίπλα από τις όχθες του ποταμού Ounasjoki. Πρόκειται για το σημαντικότερο μουσείο και κέντρο επιστημών της περιοχής, με εκθέματα από την περιοχή της Αρκτικής και των ιθαγενών της (Sami), οι οποίοι υπέστησαν τα πάνδεινα από τους Φινλανδούς. Θα μάθουμε για τους Βίκινγκς, για τη ζωή στον Αρκτικό κύκλο και το Βόρειο Σέλας, αλλά και για το πώς ο άνθρωπος κατάφερε να προσαρμοστεί στις δύσκολες συνθήκες του Βόρειου Πόλου.
Καθότι είναι η πολιτιστική πρωτεύουσα της Λαπωνίας, στο Ροβανιέμι θα συναντήσουμε και άλλα μουσεία και ερευνητικά κέντρα, καθώς και μουσικές σκηνές, όπως το Κέντρο Διάδοσης Επιστημών Pilke, την Ορχήστρα Δωματίου της Λαπωνίας και το Korundi, το Σπίτι του Πολιτισμού, το οποίο στεγάζει επίσης το Μουσείο Τέχνης.
Ζωολογικός κήπος Ranua. Βρίσκεται κοντά στο Ροβανιέμι και είναι ο βορειότερος της Ευρώπης. Θα θαυμάσουμε ζώα που ζουν σε αρκτικές συνθήκες, όπως η πολική αρκούδα και η λευκή κουκουβάγια.
Φάρμα Sirmakko. Εδώ οι επισκέπτες μπορούν να νοικιάσουν έλκηθρο για ένα μίνι σαφάρι με ταράνδους.

Η (πεζή) αλήθεια για το χωριό του Άη Βασίλη
Για τους ορθόδοξους χριστιανούς, ο Άη Βασίλης είναι ο Μέγας Βασίλειος, ο οποίος έζησε στην Καππαδοκία και θεωρείται ο πρωτεργάτης της οργανωμένης φιλανθρωπίας. Από την άλλη, ο Santa Claus έχει ταυτιστεί με την ιστορία του Αγίου Νικολάου της Ανατολικής Ορθόδοξης, αλλά και της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας, που γεννήθηκε στα Πάταρα της Λυκίας και φημιζόταν για τη γενναιοδωρία του.
Γεγονός, πάντως, είναι πως και οι δυο τους έζησαν δεκάδες χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά από το Ροβανιέμι. Και δεν είχαν κάποιο… υπουργείο τουρισμού ή, έστω, την Ελέανορ Ρούσβελτ να τους προμοτάρει.
Πιο συγκεκριμένα, η τουριστική αξιοποίηση του χωριού του Άη Βασίλη στο Ροβανιέμι ξεκίνησε τη δεκαετία του ’50, όταν η Ελέανορ Ρούσβελτ, στα πλαίσια διανομής ανθρωπιστικής βοήθειας μετά τον ΄Β Παγκόσμιο Πόλεμο, έβαλε τον εν λόγω απομακρυσμένο προορισμό στον τουριστικό χάρτη. Ωστόσο, οι προσπάθειες για την τουριστική του ανάδειξη ως “χωριού του Άη Βασίλη” είχαν ξεκινήσει από το 1866, όταν μια φωτογραφία στο περιοδικό Harper’s τοποθέτησε το σπίτι του Αγίου κάπου στον Βόρειο Πόλο.
Για να γίνουν, όμως, πιο συγκεκριμένοι οι Φινλανδοί (που ήδη είχαν πειστεί πως… “Άγιο είχανε”), επέλεξαν μετά από πολλή σκέψη ως γενέτειρά του το Ροβανιέμι. Και αυτό διότι, καθώς βρισκόταν πάνω στο Αρκτικό Κύκλο, πολλοί τουρίστες σταματούσαν εκεί για να τραβήξουν μία φωτογραφία, με φόντο την πινακίδα που ανέγραφε το όνομα της πόλης.
Τελικά, τη δεκαετία του ’80, το Υπουργείο Τουρισμού της Φινλανδίας ξεκίνησε μια καμπάνια προώθησης του Ροβανιέμι ως “επίσημου χωριού του Άη Βασίλη”, εγκαινιάζοντάς το επίσημα το 1985. Μάλιστα, τότε, ο κυβερνήτης της επαρχίας ανακήρυξε τη Λαπωνία ως “Santa Claus Land”, προκαλώντας την έντονη δυσφορία των υπόλοιπων διεκδικητών (όπως Σουηδία, Αλάσκα, Νορβηγία).
Τελικά, η σύζυγος ενός Αμερικανού προέδρου, μία πινακίδα και το αποτελεσματικό μάρκετινγκ, “γέννησαν” το υπερ-τουριστικό Ροβανιέμι – έναν, μέχρι κάποιες δεκαετίες πριν, ασήμαντο προορισμό.

rovaniemi2

Χρήσιμες πληροφορίες
Διαμονή: Πολύ καλές επιλογές είναι οι εξής: Arctic Light Hotel (Valtakatu 18, Τηλ.: +358 20 1710 100, http://www.arcticlighthotel.fi/en/hotel/), από 442 ευρώ το δίκλινο, Motelli Rovaniemi (Kemintie 945, Τηλ.: +358 50 4704190, https://rovamotelli.com/en-gb), από 150 ευρώ το δίκλινο με κοινόχρηστο μπάνιο και το Hostel Ibedcity (Veistäjäntie 1, Τηλ.: +358 40 0538588, https://www.ibedcity.com/), από 56 ευρώ σε μεικτό κοιτώνα 8 ατόμων.
Μπορούμε, οι πιο τολμηροί, να μείνουμε και σε κάποιο γυάλινο ιγκλού ή σε ιγκλού από πάγο, ή απλά να τα θαυμάσουμε, καθότι από μόνα τους συνιστούν αξιοθέατα.
Φαγητό: Το Snowland’s Igloo Restaurant είναι το μεγαλύτερο ιγκλού ρεστοράν στον κόσμο που, μεταξύ άλλων, σερβίρει αχνιστή σούπα σολομού και παραδοσιακά πιάτα της Λαπωνίας, σε ένα εξ ολοκλήρου… cool περιβάλλον (Kajaanintie 1, Τηλ.: +358 40 762 5744, http://www.snowland.fi/en/Home). Το μενού του Restaurant Nili είναι βασισμένο σε παραδοσιακά πιάτα Laps και πρώτες ύλες από την περιοχή. Από τις σπεσιαλιτέ του, ξεχωρίζουν εκείνες με κρέας ταράνδων και λεπτοκομμένων μανιταριών (Valtakatu 20, Τηλ.: +358 40 0369669, www.nili.fi). Το Santa’s Salmon Place Restaurant ειδικεύεται στον φρέσκο σολομό με φουντούκι (Santa Claus Village-Tähtikuja 1, Τηλ.: +358 46 5451507, http://santas-salmon-place.com/).
Ενημερωτικά, στα εστιατόρια με σήμα το πιρούνι, προσφέρεται αυθεντική τοπική κουζίνα – το λεγόμενο “Rovaniemi Μenu”, το οποίο ανανεώνεται τουλάχιστον τέσσερις φορές τον χρόνο.
Δραστηριότητες: Οι λάτρεις των χειμερινών σπορ θα απολαύσουν σκι, snowboard, snowmobile σε παγωμένες λίμνες, αλλά και περπάτημα στο χιόνι με χιονοπέδιλα. Επίσης, το ψάρεμα στον πάγο που αρέσει στους Φινλανδούς θα μας συναρπάσει: με τον κατάλληλο εξοπλισμό, ανοίγουμε μια τρύπα στον πάγο και ψαρεύουμε με την άνεσή μας. Μια ακόμα ενδιαφέρουσα εμπειρία είναι να περιπλανηθούμε στα χιονισμένα δάση, με τα huskies να τραβούν το έλκηθρό μας.
Εκδρομές: Το Auttiköngäs συνιστά έναν ενδιαφέροντα προορισμό για ημερήσιες εκδρομές. Εκεί θα θαυμάσουμε έναν από τους πιο θεαματικούς καταρράκτες της Φινλανδίας, στο δάσος Τάιγκα, μια ώρα από το Ροβανιέμι. Υπέροχο μέρος για πεζοπορία 3,5 χιλιομέτρων, ιδανικό για οικογένειες. Υπάρχει και καταφύγιο.
Αγορές: Τρία εμπορικά κέντρα, μικρότερα καταστήματα και μπουτίκ της πόλης, διαθέτουν μεγάλη ποικιλία προϊόντων, καθώς και ενδύματα από κλασικούς Φινλανδούς σχεδιαστές, όπως οι Marimekko και Iittala.
Θερμοκρασίες: Τη χειμερινή περίοδο θα πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι, όχι μόνο για πολικές θερμοκρασίες (η χαμηλότερη που έχει σημειωθεί είναι -45 βαθμοί Κελσίου), αλλά και για το σκοτάδι. Αντίστροφα, το καλοκαίρι ο ήλιος δεν δύει ποτέ, με τις αποκαλούμενες “λευκές νύχτες” να διαρκούν από τον Ιούνιο μέχρι τον Ιούλιο.


Κάποτε στο Ροβανιέμι
“Μετά την καταστροφή της φινλανδικής πόλης από τα στρατεύματα των Ναζί, στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ο αρχιτέκτονας Αλβάρ Άαλτο ξαναέχτισε την πόλη σε σχήμα ταράνδου. Τότε, ο Άγιος Βασίλης ήρθε στην πόλη…”, έγραφε η βρετανική εφημερίδα Guardian.
Στη δεκαετία του 1930, το Ροβανιέμι ήταν μια ήρεμη εμπορική πόλη με περίπου 6.000 κατοίκους, μέχρι να εισβάλει η Σοβιετική Ένωση το 1939. Οι Φινλανδοί πολέμησαν κατά των Σοβιετικών στον πόλεμο του 1939-40 και, στη συνέχεια, συμμάχησαν με τη Χιτλερική Γερμανία για προστασία από πιθανές νέες εισβολές. Οι Γερμανοί, όταν ηττήθηκαν, οπισθοχωρώντας κατέστρεψαν το 90% της πόλης.
Αυτό ήταν το σκηνικό της ερήμωσης με το οποίο ήρθε αντιμέτωπος ο Άαλτο, όταν του ανατέθηκε από την Ένωση Φινλανδών Αρχιτεκτόνων να ανακατασκευάσει την πόλη το 1945. Έτσι, σχεδίασε το 1946 το “παλάτι του ταράνδου” του Ροβανιέμι, που ήταν ένα περίγραμμα κεφαλής ταράνδου στην υπάρχουσα τοπογραφία. Στη δεκαετία του 1950 το σχέδιό του επεκτάθηκε, για να συμπεριλάβει ολόκληρη τη Λαπωνία.


6+1 ενδιαφέροντα στοιχεία για το Ροβανιέμι
1. Αυτή η μικρή πόλη των 36.000 κατοίκων (63.000 μαζί με τα περίχωρα) είναι η πρωτεύουσα της Λαπωνίας, που βρίσκεται στη συμβολή των ποταμών Kemijoki και Ounasjoki και εκτείνεται γύρω από τον λόφο της Ounasvaara.
2. Ο μεγαλύτερος τάρανδος (για την ακρίβεια το σχήμα της κεφαλής του) είναι ενσωματωμένος στο σχέδιο των δρόμων της πόλης. Αποτελεί έργο του σπουδαίου Φινλανδού αρχιτέκτονα και σχεδιαστή του 20ου αιώνα Άλβαρ Άαλτο.
3. Στη Λαπωνία οι θρύλοι, που χρονολογούνται ήδη από τη δεκαετία του 1820, αναφέρουν τον Βόρειο Πόλο ως το επίσημο σπίτι του Άγιου Βασίλη, ο οποίος βρίσκεται εκεί καθ’ όλη τη διάρκεια του χρόνου, και όχι μόνο την περίοδο των γιορτών.
4. Στο κέντρο της πόλης βρίσκεται η πλατεία της μουσικής μπάντας των Lordi – νικητών της Eurovision το 2006, στην Αθήνα.
5. Διαθέτει πανεπιστήμιο (University of Lapland), που είναι και το βορειότερο στην Ευρώπη. Σε αυτό φοιτούν περίπου 10.000 φοιτητές από όλο τον κόσμο, καθώς πραγματοποιεί προγράμματα ανταλλαγής φοιτητών.
6. Για τους ντόπιους, η σάουνα δεν αποτελεί πολυτέλεια, αλλά αναγκαιότητα. Τον χειμώνα, είναι συνηθισμένο να συνδυάζεται η σάουνα με τις “βουτιές” στο χιόνι, αφού η εναλλαγή κρύου-ζεστού ωφελεί την υγεία.
7. Ευρισκόμενοι στην περιοχή, έχουμε πολλές πιθανότητες να απολαύσουμε το aurora borealis ή αλλιώς Βόρειο Σέλας, ένα μοναδικό φαινόμενο, κατά το οποίο ο ουρανός καλύπτεται από κύματα χρωμάτων που ταξιδεύουν αστραπιαία. Σύμφωνα με αρχαίες ανατολικές δοξασίες, όποιος το δει έστω και μία φορά στη ζωή του, θα είναι για πάντα ευτυχισμένος. Οι ιδανικότερες περίοδοι για να το πετύχουμε είναι το φθινόπωρο και ο χειμώνας.

Ενημερωτικά, το κόστος διαμονής, φαγητού, δραστηριοτήτων και μετακινήσεων είναι, αντικειμενικά, εξωφρενικά υψηλό. Μην πείτε πως δεν σας το είπαμε…

www.visitrovaniemi.fi