Σιγκαπούρη
Η εξωτική “Νέα Υόρκη” της Ασίας

singapore_big

Η “Πόλη των Λιονταριών” είναι μία από τις πιο κοσμοπολίτικες μητροπόλεις του κόσμου, με πολυπολιτισμική αρμονία και ιδιαίτερη φουτουριστική ομορφιά. 

της Έλενας Κιουρκτσή

Μια ασιατική μητρόπολη που μοιάζει βγαλμένη από ταινία επιστημονικής φαντασίας, με φαντασμαγορικούς ουρανοξύστες, τεχνητά δάση με ανεμόσκαλες, πολύχρωμες συστοιχίες από led και πλωτά γήπεδα ποδοσφαίρου. Σε αυτό το μεγάλο πυκνοκατοικημένο νησί με τα δορυφορικά νησάκια στην άκρη της χερσονήσου της Μαλαισίας, η ζέστη, η θάλασσα και ο ουρανός είναι τα μόνα στοιχεία που δεν έχουν δημιουργηθεί από ανθρώπινο χέρι.
Σιγκαπούρη σημαίνει “Πόλη του Λέοντος” και το σύμβολό της είναι ο Merlion, ένα λιοντάρι με ουρά ψαριού, που δεσπόζει στο κέντρο του λιμανιού της. Ή μάλλον δέσποζε, γιατί πλέον τις εντυπώσεις κλέβει ο “δράκος”, όπως τον αποκαλούν οι ντόπιοι. Και δεν είναι άλλος από τους τρίδυμους πύργους Marina Bay Sands, που υψώνονται ακριβώς απέναντι από τον Merlion και στεγάζουν εστιατόρια, μπαρ, γραφεία, καταστήματα, ξενοδοχείο και ένα καζίνο αποκλειστικά και μόνο για τους τουρίστες. Ο “δράκος” βλέπει σε ένα τεχνητό δάσος με ανεμόσκαλες και εναέρια περάσματα, που τη νύχτα φωτίζεται με χιλιάδες λαμπάκια led. 

Θα πάω στη ζούγκλα με τον Ταρζάν…
Αυτή η άλλοτε βρετανική αποικία της Ασίας, αποτελούσε πολύ σημαντικό λιμάνι τον 19ο αιώνα, ενώ σήμερα θεωρείται μια από τις πιο σύγχρονες πόλεις του κόσμου.
Στη Σιγκαπούρη, εκεί που συναντά η Ανατολή τη Δύση, συνυπάρχουν ξύλινες παραδοσιακές κατοικίες, ουρανοξύστες, μεγάλα εμπορικά κέντρα, αλλά και ινδουιστικοί ναοί.
Ωστόσο, σχεδόν το ήμισυ του νησιού είναι ένα απέραντο πράσινο, γεγονός που σημαίνει ότι έχουμε βρεθεί στο σωστό μέρος για να γνωρίσουμε και να απολαύσουμε τη φύση.
Σε κάθε περίπτωση, η Σιγκαπούρη είναι πανέμορφα μοντέρνα, με την αυθεντική τροπική της βλάστηση, με μια δόση hi-tech στα τεχνητά πάρκα της και τις πολύχρωμες ethnic συνοικίες της. 

8 μοναδικά αξιοθέατα
• Βοτανικοί Κήποι: Το 1859 δημιουργήθηκε μια εκθαμβωτική ζούγκλα τροπικού τοπίου στη μέση της πόλης. Οι Βοτανικοί Κήποι της Σιγκαπούρης σήμερα φιλοξενούν περισσότερα από 10.000 είδη φυτών και ίσως τον πιο μαγικό κήπο με ορχιδέες στον κόσμο. Στην ίδια λογική με τους Βοτανικούς Κήπους, είναι ο Ζωολογικός της Κήπος, όπου ανάμεσα στην τροπική βλάστηση, ζουν πάνω από 2.500 είδη ζώων σε ένα ανοιχτό φυσικό περιβάλλον (www.sbg.org.sg/).

• Sri Mariamman Temple: Ο αρχαιότερος ναός της Σιγκαπούρης χτίστηκε το 1827 και βρίσκεται στην Chinatown της πόλης. Αυτό το μνημείο αποτελεί τόπο λατρείας για τους Ινδουιστές Ταμίλ της χώρας.
Ένας ακόμη σημαντικός ναός είναι ο Thian Hock Kheng. Μπορεί να είναι λίγο πιο σύγχρονος από τον Sri Mariamman, αλλά συγκαταλέγεται μέσα στους παλαιότερους ναούς της Σιγκαπούρης. Το 1842, τη χρονιά δηλαδή που δημιουργήθηκε, αποτελούσε τόπο προσκυνήματος των Κινέζων μεταναστών ως ευχαριστήρια χειρονομία στη Zu Ma, τη Θεά της Θάλασσας.

• Gardens by the bay: Πέρα από την ποικιλομορφία των φυτών, θα συναντήσουμε φουτουριστικά τεχνητά δέντρα που διοχετεύουν με ηλιακή ενέργεια το πάρκο (Supertree Grove), θόλους με φυτά (Flower Dome), ένα τροπικό δάσος (Cloud Forest), μία αιωρούμενη γέφυρα (OCBC Skyway), γλυπτά και λίμνες. Με άλλα λόγια, μια ονειρική εμπειρία.

• Art and Science Museum: Φιλοξενεί μόνιμες και εποχικές εκθέσεις που συνδυάζουν την τεχνολογία με την τέχνη. Μια ανεπανάληπτη εμπειρία για όλες τις ηλικίες (https://www.marinabaysands.com/museum.html). 

• Marina Bay: Άνοιξε το 2010 και είναι γνωστό διεθνώς για τη μοναδική αρχιτεκτονική του. Τα πιο εντυπωσιακά “στολίδια” του είναι οι φωτισμένοι ουρανοξύστες, τα ήσυχα νερά του κόλπου και το επιβλητικό ξενοδοχείο Marina Bay Sands, με την ατμοσφαιρική πισίνα στον 57ο όροφό του.

• China town, Little India και Arab quarter: Η Σιγκαπούρη είναι ένα συνονθύλευμα πολιτισμών. Αυτή η πολυεθνική σύνθεση έχει δημιουργήσει και πολύχρωμες παραδοσιακές γειτονιές, όπως την China Town, τη Little India και το Arab quarter, όπου μπορούμε να γνωρίσουμε τις παραδόσεις τής κάθε εθνότητας μέσα από τις γεύσεις, την αρχιτεκτονική και τον τρόπο ζωής των κατοίκων τους.

• MacRitchie Reservoir: Εάν θέλουμε να κρατηθούμε μακριά από τον θόρυβο και τη φασαρία της πόλης, το MacRitchie, που βρίσκεται στην κεντρική περιοχή του Thomson, Bishan και Bukit Timah, είναι η καλύτερη επιλογή – ειδικά για τους λάτρεις του τζόκινγκ. Εάν το τρέξιμο δεν μας ενδιαφέρει, μπορούμε να περπατήσουμε στα διάφορα μονοπάτια και να απολαύσουμε το τροπικό φυσικό περιβάλλον. 

• Κέντρο Hawker (Food-Court): Είναι το καλύτερο μέρος για να γευτούμε τοπικές νοστιμιές, αλλά και για να δοκιμάσουμε διαφορετικά είδη κουζίνας, όπως βιετναμέζικη, ταϊλανδέζικη, ινδική, δυτική κ.λπ.

singapore2


Από την παγόδα στον ουρανοξύστη, και πιο ψηλά!
Τη Σιγκαπούρη την αποκαλούν “Νέα Υόρκη” της Ασίας, καθότι είναι δομημένη με ουρανοξύστες και υπερσύγχρονα κτήρια. Με τη διαφορά ότι διαθέτει και εξωτική αύρα, κάτι που λείπει από την προαναφερθείσα αμερικανική μητρόπολη.
Η αρχιτεκτονική της εντυπωσιάζει, αφού εμφανίζει μια σειρά επιρροών και στιλ από διαφορετικές εθνότητες και εποχές. Τα κτήριά της διαχωρίζονται σε δύο περιόδους: την πιο παραδοσιακή αποικιοκρατική περίοδο πριν από τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο και, σε μεγαλύτερο βαθμό, τη σύγχρονη μεταπολεμική και μετα-αποικιακή περίοδο.
Μοιάζει με ένα εξαιρετικό αρχιτεκτονικό λεξικό, στο οποίο προστίθενται και ενσωματώνονται τάσεις από όλο τον κόσμο. Από το Starchitect Marina Bay Sands ως το κομμάτι της πολιτιστικής κληρονομιάς της Chinatown, τα κτήρια της Σιγκαπούρης αποτελούν έμβλημα της μετάβασης και εξέλιξής της, από αποικία, σε κοσμοπολίτικη πόλη.

Τη Σιγκαπούρη την αποκαλούν “Νέα Υόρκη” της Ασίας, καθότι είναι δομημένη με ουρανοξύστες και υπερσύγχρονα κτήρια. Με τη διαφορά ότι διαθέτει και εξωτική αύρα, κάτι που λείπει από την προαναφερθείσα αμερικανική μητρόπολη.
Η αρχιτεκτονική της εντυπωσιάζει, αφού εμφανίζει μια σειρά επιρροών και στιλ από διαφορετικές εθνότητες και εποχές. Τα κτήριά της διαχωρίζονται σε δύο περιόδους: την πιο παραδοσιακή αποικιοκρατική περίοδο πριν από τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο και, σε μεγαλύτερο βαθμό, τη σύγχρονη μεταπολεμική και μετα-αποικιακή περίοδο.
Μοιάζει με ένα εξαιρετικό αρχιτεκτονικό λεξικό, στο οποίο προστίθενται και ενσωματώνονται τάσεις από όλο τον κόσμο. Από το Starchitect Marina Bay Sands ως το κομμάτι της πολιτιστικής κληρονομιάς της Chinatown, τα κτήρια της Σιγκαπούρης αποτελούν έμβλημα της μετάβασης και εξέλιξής της, από αποικία, σε κοσμοπολίτικη πόλη.


Τη Σιγκαπούρη την αποκαλούν “Νέα Υόρκη” της Ασίας, καθότι είναι δομημένη με ουρανοξύστες και υπερσύγχρονα κτήρια. Με τη διαφορά ότι διαθέτει και εξωτική αύρα, κάτι που λείπει από την προαναφερθείσα αμερικανική μητρόπολη.
Η αρχιτεκτονική της εντυπωσιάζει, αφού εμφανίζει μια σειρά επιρροών και στιλ από διαφορετικές εθνότητες και εποχές. Τα κτήριά της διαχωρίζονται σε δύο περιόδους: την πιο παραδοσιακή αποικιοκρατική περίοδο πριν από τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο και, σε μεγαλύτερο βαθμό, τη σύγχρονη μεταπολεμική και μετα-αποικιακή περίοδο.
Μοιάζει με ένα εξαιρετικό αρχιτεκτονικό λεξικό, στο οποίο προστίθενται και ενσωματώνονται τάσεις από όλο τον κόσμο. Από το Starchitect Marina Bay Sands ως το κομμάτι της πολιτιστικής κληρονομιάς της Chinatown, τα κτήρια της Σιγκαπούρης αποτελούν έμβλημα της μετάβασης και εξέλιξής της, από αποικία, σε κοσμοπολίτικη πόλη. 

singapore3

Χρήσιμες πληροφορίες
Πού θα μείνω: Πολύ καλές επιλογές το Hotel Jen Orchardgateway Singapore by Shangri-La (277 Orchard Rd, Τηλ.: +65 6708 8888, www.hoteljen.com/singapore/orchardgateway) από 147 ευρώ το δίκλινο, το Four points by Sheraton (382 Havelock Road, Τηλ.: +65 6732 9922, www.starwoodhotels.com) από 112 ευρώ το δίκλινο και το Hotel Royal (36 Newton Road, Τηλ.: +65 6426 0168, http://royalnewton.com) με βασικές ανέσεις, από 105 ευρώ το δίκλινο.

Καλό φαγητό: Η τοπική κουζίνα είναι μια ενδιαφέρουσα μίξη με επιρροές από Κίνα, Ινδία, Μαλαισία και Ινδονησία. Από τα must πιάτα είναι το Fried Hokkien Mee (μακαρόνια με σκόρδο, γαρίδες, χοιρινό, καλαμάρι, λαχανάκια, αυγά και κινέζικα κρεμμύδια με σάλτσα από ζωμό χοιρινού) και το Chili Crab (ολόκληρο καβούρι βυθισμένο σε γλυκιά σάλτα τσίλι). Επίσης, μπορούμε να αναζητήσουμε το δείπνο “τεσσάρων χεριών” (Four Hands Dinner), όπου δύο σεφ συνεργάζονται σε ένα γεύμα, με ενδιαφέροντα, αλλά ενίοτε… απρόβλεπτα αποτελέσματα. Όσον αφορά τα εστιατόρια, ξεχωρίζουν το Odette (1 St Andrew’s Rd., Τηλ.: +65 6385 0498, http://www.odetterestaurant.com), το κινέζικο Yum Cha Restaurant (20 Trengganu Street Off, Temple St 20, Τηλ.: +65 6372 1717, http://yumcha.com.sg) και το ινδονησιακό Blue Bali (Nus Bukit Timah Campus, House 1D Cluny Road, Τηλ.: +65 6733 0185).

Μπαρ και… ποτό-απολαύσεις: Στη Σιγκαπούρη το αλκοόλ είναι ακριβό και δεν ενθαρρύνεται η κατανάλωσή του. Αυτό, όμως, δε σημαίνει ότι δεν θα απολαύσουμε το ποτάκι μας ως επισκέπτες. Στο La terre θα γευτούμε σπάνια γιαπωνέζικα ουίσκι και εκλεκτά κρασιά από όλο τον κόσμο. Ο sommelier του, Daisuke Kawai, βραβεύτηκε φέτος ως Sommelier of the Year από το World Gourmet Summit Awards of Excellence 2019 (11 Upper Circular Rd, http://www.laterrewine.com). Το 28 Hong Kong street, είναι 7ο στη λίστα με τα 50 καλύτερα μπαρ στον κόσμο, διαθέτει μια εντυπωσιακή συλλογή αμερικανικών ουίσκι και “περιβάλλον” ποτοαπαγόρευσης (28 Hong Kong street, www.28hks.com).
Ενδιαφέρουσα επιλογή είναι και τα συνοικιακά μπαρ όπου αξίζει να δοκιμάσουμε την μπίρα Tiger που θα μας σερβίρει η “beer aunty”, όπως αποκαλούν τη σερβιτόρα οι ντόπιοι.

Νυχτερινή ζωή: Περιοχές όπως το Clarke Quay, το Boat Quay και το Robertson Quay φιλοξενούν πολλά μπαρ και κλαμπ με υψηλών προδιαγραφών διασκέδαση.

Ψυχαγωγία: Τα μεγάλα θέατρα και οι χώροι για συναυλίες βρίσκονται στην Esplanade, στο φαντασμαγορικό λιμάνι. Κοντά βρίσκεται και το “ελληνικό θέατρο”, ένα μικρό ανοιχτό αμφιθέατρο. Στο Fort Canning, το πάρκο στον λόφο πάνω από την παραλία, λαμβάνουν χώρα πολλές παραστάσεις, όπως θεατρικές (π.χ. Σαίξπηρ υπό τον έναστρο ουρανό), μπαλέτο κ.ά.

Αγορές: Στο Orchard Road και το Haji Lane θα βρούμε, από πολυτελή αξεσουάρ και ρούχα γνωστών οίκων, έως και χειροποίητα οικιακά σκεύη. Αξίζουν της προσοχής μας γνωστοί σενεγαλέζικοι οίκοι μόδας, όπως οι Ong Shunmugam και SABRINAGOH.

Εκδρομές: Από το χωριό Changi, μικρά καΐκια μεταφέρουν τους επισκέπτες στο Pulau Ubin, ένα νησί με τροπικό δάσος και υδροβιότοπους που είναι προστατευόμενος δρυμός. Στο λιμανάκι μπορούμε να νοικιάσουμε mountain bikes ή ταξί και να το εξερευνήσουμε. Η διαδρομή περνάει από αλυκές με αρμυρίκια, καβουροφωλιές, βουδιστικούς ναούς και έναν βωμό, αφιερωμένο σε ένα κορίτσι από τη Γερμανία, που έζησε στο νησί στις αρχές του 20ού αιώνα και πέθανε λίγο αφότου ξέσπασε ο Ά Παγκόσμιος Πόλεμος. Για κάτι λιγότερο περιπετειώδες από το Marina Sands, μπορούμε να πάρουμε το εναέριο τελεφερίκ για το νησί-ατραξιόν Sentosa, με το θεματικό πάρκο Universal Studios Singapore, το εντυπωσιακό ενυδρείο και τις παραλίες με τα beach bars και τις άπειρες ευκαιρίες για θαλάσσια σπορ.

singapore4


7+1 πράγματα που θα θέλαμε να ξέρουμε για τη Σιγκαπούρη
1. Eίναι η μικρότερη χώρα της Νοτιοανατολικής Ασίας και παλαιότερα ονομαζόταν Ινδοκίνα.
2. Έχει τροπικό κλίμα, χωρίς διακριτές εποχές.
3. Το όνομα “Σινγκαπόρα” σημαίνει “Πόλη των λιονταριών”, από τις μαλαισιανές λέξεις “σίγκα” (λιοντάρι) και “πόρα” (πόλη).
4. Οι επικρατούσες θρησκείες είναι κατά 51% ο βουδισμός και ο ταοϊσμός.
5. Οι επίσημες γλώσσες είναι τα Αγγλικά, τα Κινέζικα (Μανδαρινικά), τα Μαλαισιανά και τα Ταμίλ.
6. Υπήρξε η ακριβότερη πόλη στον κόσμο για να ζει κάποιος το 2014. Βρίσκεται, δε, πολύ ψηλά στη λίστα με τις 131 πόλεις στον κόσμο με το υψηλότερο κόστος διαβίωσης.
7. Είναι η ακριβότερη πόλη-χώρα για να αγοράσει κάποιος ρούχα.
8. Είναι γνωστή για τους αυστηρούς νόμους της στην “αγένεια”. Για παράδειγμα, μπορεί να πληρώσουμε μέχρι και 500 δολάρια Σιγκαπούρης, αν πετάξουμε ένα σκουπίδι ή την τσίχλα μας στον δρόμο.


Συγκινήσεις: Η FORMULA 1, το MotoGP και οι τελικοί WTA είναι μόνο τρεις αθλητικές εκδηλώσεις παγκόσμιας κλάσης που διεξάγονται στη Σιγκαπούρη. Πελώριες εξέδρες στήνονται κατά τη διάρκεια των αγώνων και οι καθημερινοί δρόμοι μετατρέπονται σε τεράστιες πίστες.

Συνάλλαγμα: Το τοπικό νόμισμα είναι το δολάριο Σιγκαπούρης. Υπάρχουν αρκετά ανταλλακτήρια συναλλάγματος σε κεντρικά σημεία – το ξενοδοχείο σας θα σας παραπέμψει σε αυτά για καλύτερη ισοτιμία.

Μετακινήσεις στο εσωτερικό: Χάρη στο σύστημα μετρό Rapid Transit (MRT) και το τοπικό δίκτυο λεωφορείων, οι συγκοινωνίες απλώνονται και στις τέσσερις γωνιές του νησιού. Προσφέρονται επίσης υπηρεσίες ανταλλαγής ποδηλάτων, όπως τα oBike, Mobike και ofo.

Βίζα: Οι Έλληνες δεν χρειάζονται βίζα για παραμονή μέχρι 30 ημέρες.
Ώρα: +6 ώρες από Ελλάδα
Μετάβαση: Η Αθήνα συνδέεται αεροπορικώς με το αεροδρόμιο Changi της Σιγκαπούρης μέσω ενδιάμεσου σταθμού (Μόναχο, Κωνσταντινούπολη, Άμστερνταμ, Ντουμπάι κ.ά.).

Περισσότερα:
www.visitsingapore.com/en/