Γλασκώβη, αυτή η αντισυμβατική Σκωτσέζα

Glaskwvi_BIG

Παρότι η πρωτεύουσα της Σκωτίας είναι το επιβλητικό Εδιμβούργο, δυτικά βρίσκεται η μεγαλύτερη πόλη της, η Γλασκώβη, που, παρά τον…κακό της τον καιρό, σύμφωνα με το National Geographic Traveler συνιστά έναν από τους 20 κορυφαίους τουριστικούς προορισμούς για το 2016.

Μπορεί η πρώτη εντύπωση σε μια πόλη να είναι τα κτήρια και οι δρόμοι, στη συνέχεια όμως αυτό που κάνει τη διαφορά και τη μετατρέπει σε “όμορφη”, “αδιάφορη” ή “μοναδική” είναι οι άνθρωποι. Δεν είναι, λοιπόν, τυχαίο ότι στη Γλασκώβη το σύνθημα “People make Glasgow”, που κυριαρχεί στο πολυσύχναστο κέντρο της, δίνει το στίγμα του τι ακριβώς θα πρέπει να περιμένει κανείς όταν την επισκεφτεί ή αν αποφασίσει να ζήσει εκεί.

Σαν άλλοι ανυπότακτοι Γαλάτες, οι Γλασκωβέζοι που ψηφίσαν πανηγυρικά “ναι” στο δημοψήφισμα για την ανεξαρτησία της Σκωτίας, δεν είναι ο καθρέφτης της πόλης τους, είναι η πόλη τους. Πολύ ευγενικοί και με εξαιρετικό χιούμορ, κουνάνε επιδεκτικά το μεσαίο δάκτυλό σε ο,τιδήποτε συντηρητικό και αυταρχικό βρεθεί στο δρόμο τους.

Είναι ενδεικτικό πως κανένας δεν εξεπλάγη από το γεγονός ότι, όταν η Μάργκαρετ Θάτσερ εγκατέλειψε τον μάταιο τούτο κόσμο, η Γλασκώβη ήταν μία από τις πρώτες πόλεις του Ηνωμένου Βασιλείου που το…γιόρτασε πανηγυρικά.

Εκτός της πολύ βαριάς προφοράς των ντόπιων, η οποία “ακυρώνει” όλα τα πτυχία Αγγλικής γλώσσας, που μπορεί να διαθέτει κάποιος και της ανθυγιεινής κουζίνας που βασίζεται στα τηγανητά και τα άκρως λιπαρά εδέσματα (μπουκιά και…stend!), το μόνο μειονέκτημα που χαρακτηρίζει αυτή την Σκωτσέζικη “συμπρωτεύουσα” είναι ο απρόβλεπτος και, συνήθως, μουντός και βροχερός καιρός. Για αυτό και οι Γλασκωβέζοι, οι οποίοι διακρίνονται για τον αυτοσαρκασμό τους, φρόντισαν να μας ενημερώσουν πως στην πόλη τους υπάρχουν αποκλειστικά δυο εποχές: ο χειμώνας και ο…Ιούλιος.

Με μια ματιά (για να προφτάσουμε…)Glaskwvi_2

Όποιος επισκέπτεται αυτή την ιδιαίτερη -από κάθε άποψη πόλη-, είτε σκοπεύει να μείνει περισσότερο από ένα 24ωρο ή απλά να κάνει μια μονοήμερη εκδρομή, οι επιλογές του είναι πολυποίκιλες και ελκυστικές.

Το Gallery of Modern Art (Royal Exchange Square) στο κέντρο έχει τους πιο πολυάριθμους επισκέπτες για το είδος του στη Σκωτία. Στεγάζεται σε ένα νεοκλασικό κτήριο, που κάποτε υπήρξε σπίτι ενός πλούσιου εμπόρου καπνών και φιλοξενεί εκθέσεις και έργα σύγχρονων καλλιτεχνών. Στην είσοδο του χαρακτηριστικό -όσο και σουρεαλιστικό- το άγαλμα του Δούκα του Wellington με τον πορτοκαλί κώνο στο κεφάλι. Ο Καθεδρικός ναός της πόλης, που βρίσκεται στην Castle Street, είναι ένα έξοχο δείγμα Σκωτσέζικης Γοτθικής αρχιτεκτονικής μεταξύ 13ου και 15ου αιώνα μ.Χ., που αξίζει την προσοχή μας. Πίσω του, στην κορυφή ενός καταπράσινου λόφου εκτείνεται το νεκροταφείο Necropolis ή αλλιώς η Πόλη των Νεκρών. Η περιοχή είναι ιδιαίτερα ατμοσφαιρική και η αρχιτεκτονική των μνημάτων και μνημείων μας ταξιδεύει στην Βικτωριανή Γλασκώβη – τότε που ήταν η δεύτερη σημαντική πόλη της Βρετανική Αυτοκρατορίας. Για τον συγκεκριμένο λόφο κυκλοφορούν πάμπολλες ιστορίες για παράξενα και ανεξήγητα φαινόμενα, που έχουν κάνει (και) εκεί αισθητή την παρουσία τους. Μπρρρ…

Έχει ενδιαφέρον να επισκεφτούμε επίσης το Glasgow School of Art (Σχολή Καλών Τεχνών) στην οδό 167 Renfrew, αλλά και το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, που ιδρύθηκε το 1451 και αποτελεί το τέταρτο παλαιότερο πανεπιστήμιο στον αγγλόφωνο κόσμο. Πρόκειται για μια “συστάδα” κτηρίων με περίτεχνη αρχιτεκτονική και έντονη ατμοσφαιρικότητα, στο οποίο έγιναν (δικαιολογημένα) και κάποια από τα γυρίσματα των ταινιών Harry Potter. Η πρόσφατα ανακαινισμένη και δημοφιλής Γκαλερί τέχνης και μουσείο Kelvingrove στην οδό Argyle έχει δωρεάν είσοδο – όπως όλα άλλωστε τα μουσεία στη Γλασκώβη – και στεγάζεται σε ένα εντυπωσιακό, βικτωριανό κτήριο με μεγαλοπρεπείς πυργίσκους. Σε κοντινή απόσταση μια εξαιρετική “πράσινη” πρόταση είναι οι Βοτανικοί κήποι και το πάρκο Kelvingrove, με πολλά θερμοκήπια, αλλά και χώρους περιπάτου και… ηλιοθεραπείας (καιρού επιτρέποντος).

Glaskwvi_3

West End: Η πιο hip περιοχή της πόλης

Σημείο αναφοράς των απανταχού μποέμ της Γλασκώβης. Προσφέρει πελώρια γκάμα επιλογών πρωινής χαλάρωσης, απογευματινού socializing και νυχτερινής μπυροκατάνυξης.

Μια καλή αρχή για να γνωρίσει κανείς αυτή την γειτονιά είναι το Ashton Lane κοντά στον σταθμό του υπόγειου Hillhead. Πρόκειται για ένα πανέμορφο στενό με εντελώς προσωπικό χαρακτήρα και άπειρες επιλογές όλο το 24ωρο για φαγητό και ποτό, χάρη στα πολύ ατμοσφαιρικά μπαρ και ρεστοράν που φιλοξενεί.

Αν από την άλλη θα θέλαμε κάτι πιο…θρησκευτικό, αρκετά κοντά είναι και το The Oran Mor, μια ανακαινισμένη και προσαρμοσμένη στις ανάγκες καφέ-μπαρ-ρεστοράν εκκλησία στην κορυφή του Byres Road. Πολύ ωραία διακόσμηση στο εσωτερικό και καλές μπύρες.

Ωραία vegetarian και vegan πιάτα σε συνδυασμό με 100 διαφορετικά είδη τσαγιού προσφέρονται στο Tchai Ovna (42 Otago Ln), όπου μπορεί κανείς να διαβάσει, να παίξει επιτραπέζια παιχνίδια ή απλά να καθίσει και να χαλαρώσει.

Willow Tearooms: Το τσάι όπως δεν το έχουμε γευτείGlaskwvi_4

Όπως η Βαρκελώνη έχει τον Gaudí, έτσι και η Γλασκώβη έχει τον πρωτοπόρο της Art Nouveau Charles Rennie Mackintosh.

Τα Willow Tearooms, που βρίσκονται στη πολύβουη Sauchiehall St 217, σχεδιάστηκαν από τον ίδιο το 1904 και το εντυπωσιακό είναι ότι, από τότε λειτουργούν αυτούσια, προσφέροντας την πιο ολοκληρωμένη εμπειρία τεϊοποσίας σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο.

Η καλαισθησία και η λαμπρότητα του περιβάλλοντος αυτών των “δωματίων” συνιστά μια μοναδική Art Deco εμπειρία, ενώ παράλληλα μπορούμε να απολαμβάνουμε το απογευματινό μας τσάι, που σερβίρεται σε περίτεχνα, κινέζικα σερβίτσια. Ως συνοδευτικό υπάρχουν φρέσκα σάντουιτς και λαχταριστά γλυκά που αξίζουν να τα δοκιμάσουμε.

(www.willowtearooms.co.uk).

Παίξε μπάλα     

Η Γλασκώβη είναι η έδρα των δυο ιστορικότερων ομάδων της Σκωτίας των Celtic και Rangers (που η κάθε μια έχει θρησκευτικό-πολιτικό υπόβαθρο). Αν μας ενδιαφέρει το ποδόσφαιρο, αξίζει να παρακολουθήσουμε ένα αγώνα αυτών των ομάδων. Τα ντέρμπι μεταξύ τους είναι από τα πιο φημισμένα στην Ευρώπη. Αρκεί, αν τύχει και βρεθούμε στην Γλασκώβη εκείνες τις μέρες, να έχουμε το νου μας μην μπλέξουμε σε κανένα καβγά.

Glaskwvi_5

Μέρη για φαγητό και ποτό:

To Counting House (2 St Vincent Pl) στο κέντρο, είναι ένα επιβλητικό κτήριο, τόσο εξωτερικά όσο και στο εσωτερικό του. Κάποτε υπήρξε τράπεζα, αλλά πλέον προσφέρει περισσότερες από 70 διαφορετικές ετικέτες μπύρας από όλο τον κόσμο.

Ατμοσφαιρικό και με πολύ προσεγμένο ισπανικό φαγητό και πεντανόστιμα τάπας είναι το Cafe Andaluz (12-15 St Vincent Pl). Για ποιοτικό χάμπουργκερ-deli το ιδανικό μέρος είναι το Bread meets Bread (104 St Vincent St).

Ποικιλία από τοπικές μπύρες έχει και το Drygate (85 Drygate), που συνυπάρχει στον πελώριο χώρο, στον οποίο βρίσκονται και τοπικά ζυθοποιεία (όπου οργανώνονται και ξεναγήσεις) και εκτός από ενδιαφέρουσα μουσική, σερβίρει προσεγμένα πιάτα και συγκεντρώνει ωραίες παρέες και συμπαθέστατους εναλλακτικούς.

Κατευθυνόμενοι προς τα Shawlands υπάρχει η παμπ με το πολύ ιδιαίτερο όνομα Butterfly and the Pig (1039 Pollokshaws Road), που είναι μακράν πιο ενδιαφέρουσα από την συνονόματη της στην Bath St στο κέντρο και, εκτός από ωραίο περιβάλλον και καλό ουίσκι, προσφέρει μενού διατυπωμένο με καυστικό χιούμορ, γευστικά πιάτα και τα Σάββατα ζωντανή μουσική. Σχεδόν απέναντι (πολύ βολικό αν στο Butterfly and the Pig επικρατεί το αδιαχώρητο ειδικά Παρασκευή και Σάββατο) βρίσκεται το Glad Cafe (1006a Pollokshaws Road), ένα μικρό, φιλικό στέκι με πολύ καλές τιμές που σερβίρει καφέ, μπύρες, κοκτέιλ και φαγητό ποιότητας. Έχει ξεχωριστό χώρο για gigs και οι θαμώνες του είναι συνήθως μποέμ και καλλιτέχνες.

Για αγορές

Τα περισσότερα εμπορικά μαγαζιά βρίσκονται στο κέντρο και είναι κατά μήκος των πεζόδρομων στην Buchanan street (ο έβδομος πιο ακριβός σε εμπορική αξία δρόμος στον κόσμο) και Sauchiehall street. Αν αγαπάμε τα βιβλία και τα κόμικς το βιβλιοπωλείο Waterstones(153-157 Sauchiehall St) διαθέτει ποικιλία τίτλων και πολύ ωραίο περιβάλλον για ξεφύλλισμα. Μια επίσκεψη στο παζάρι The Barras του East End, που γίνεται κάθε Σάββατο και Κυριακή (www.glasgow-barrowland.com/market/barras.htm), το μόνο ουσιαστικά ενδιαφέρον που έχει να προσφέρει, είναι το ότι συνιστά ένα από τα τελευταία αυθεντικά ορόσημα της “παλιάς Γλασκώβης”. Υπό περιπτώσεις, μπορεί κανείς να βρει κάποια σπάνια κομμάτια σε καλές τιμές.

Πρακτικές πληροφορίες

Πού θα μείνω: Σίγουρα όχι στο δρόμο, άλλωστε δεν βοηθάει και ο καιρός.

Της Έλενας Κιουρκτσή