Χριστούγεννα στο σπίτι
Κι όμως, μπορούμε να περάσουμε όμορφα!

«Στη συνέχεια, ο Grinch σκέφτηκε κάτι που δεν είχε κάνει πριν! Τι και αν τα Χριστούγεννα, σκέφτηκε, δεν προέρχονται από ένα κατάστημα. Τι και αν τα Χριστούγεννα… ίσως… νοούνται ως κάτι περισσότερο!»
– από το βιβλίο “How the Grinch Stole Christmas” (Ο κατεργάρης των Χριστουγέννων)

της Γιώτας Χουλιάρα

«Πώς θα περάσετε αυτές τις ημέρες;»
Το ερώτημα διαδικτυακής επαφής ήταν το πρώτο που είδα στην αρχική μου σελίδα στο Facebook, λίγες μέρες πριν το ημερολόγιο δείξει 1η Δεκεμβρίου. Η αλήθεια είναι πως η ερώτηση, αν και δεν απευθυνόταν προσωπικά σε μένα, με έβαλε σε σκέψεις. Πριν από ένα χρόνο, όλα ήταν διαφορετικά, η διάθεσή μας ήταν στα ύψη, καθώς πλησιάζαμε στις ημέρες των Χριστουγέννων. Όμως, τα φετινά Χριστούγεννα απέχουν πολύ απ’ όσα τα προηγούμενα χρόνια θεωρούσαμε δεδομένα.
Αλλά τι σημαίνει «χριστουγεννιάτικα δεδομένα»; Μήπως οι όροι “δεδομένα” και “κανονικότητα” δεν έχουν καμία απολύτως σχέση με τα Χριστούγεννα;
Η αλήθεια είναι πως τα Χριστούγεννα δεν είναι σκληρός δίσκος υπολογιστή, όπου αποθηκεύονται δεδομένα που οφείλουμε κάθε χρόνο να ακολουθούμε. «Tα Χριστούγεννα δεν είναι μια εποχή. Είναι ένα συναίσθημα», είχε πει η Αμερικανίδα Έντνα Φέρμπερ και είχε απόλυτο δίκιο. Αρκεί μικροί και μεγάλοι να ανοίξουμε τις καρδιές και να αφήσουμε το συναίσθημα να τις πλημμυρίσει.
Ακόμη μεγαλύτερη αλήθεια είναι πως η επιστροφή στην κανονικότητα, η οποία στοιχειώνει τις μέρες μας, δεν ταιριάζει με τη μαγεία των Χριστουγέννων, ακριβώς επειδή τις γιορτινές αυτές ημέρες τίποτε δεν είναι “κανονικό”. Όλα είναι γεμάτα από τη γλυκιά χρυσόσκονη της αθωότητας. Και αν θέλουμε να νιώσουμε τη μαγεία των Χριστουγέννων, θα πρέπει να αναζητήσουμε μέσα μας τη σημασία που έχει αυτή η γιορτή για εμάς, βρίσκοντας τρόπους να περάσουμε όμορφα.
Πώς, όμως, μπορούμε να περάσουμε όμορφα και δημιουργικά τον χρόνο μας στο σπίτι;

Επενδύουμε στις μυρωδιές
Αναπολώντας τα Χριστούγεννα των παιδικών μου χρόνων, το πρώτο πράγμα που θυμάμαι είναι μυρωδιές. Οι μυρωδιές της κανέλας, του πορτοκαλιού και του βουτύρου… Μετά έρχονται οι γεύσεις και οι εικόνες. Εξάλλου, οι ειδικοί το έχουν δηλώσει: ξεχνάμε δυσκολότερα τις μυρωδιές με τις οποίες ερχόμαστε σε επαφή, γιατί τις συνδυάζουμε άμεσα με εικόνες, πρόσωπα, χώρους και συναισθήματα.
Άραγε ποιος δεν αναπολεί τις στιγμές εκείνες που, μαζί με τη μαμά ή τη γιαγιά, έπλαθε κουλουράκια στην κουζίνα και όλο το σπίτι μύριζε αρώματα; Ένας ωραίος τρόπος να ζωντανέψουμε, λοιπόν, μυρωδιές του παρελθόντος, είναι να κάνουμε το σπίτι μας να μυρίζει Χριστούγεννα.
Η πιο εύκολη διαδικασία είναι να γεμίσουμε βάζα, βαζάκια και μικρά διακοσμητικά μπολ με ξύλα κανέλας, τα οποία έχουμε δέσει μεταξύ τους με κόκκινη ή χρυσή κλωστή. Εκτός από υπέροχα αρωματικά, καθώς η μυρωδιά της κανέλας προκαλεί ευεξία, τα ξύλα αυτά μπορούν να είναι και διακοσμητικά. Επίσης, μπορούμε να πάρουμε πορτοκάλια και μανταρίνια με χοντρή φλούδα, και να στερεώσουμε πάνω πολλά μοσχοκάρφια (αρωματικό γαρύφαλλο). Αν τα φρούτα μας έχουν κοτσάνι, μπορούμε να τα κρεμάσουμε σε διάφορα σημεία του σπιτιού. Διαφορετικά, τα τοποθετούμε σε μεγάλα μπολ, μαζί με τα ξύλα κανέλας.
Με φρούτα (μήλα και πορτοκάλια) μπορούμε, επίσης, να φτιάξουμε και φυσικό ποτ πουρί. Αφού τα κόψουμε σε φέτες και τα ψήσουμε στον φούρνο, τα τοποθετούμε σε ένα βαζάκι, μαζί με διάφορα άλλα αρωματικά βότανα που μας αρέσουν, και το κρατάμε κλειστό για 24 ώρες. Όταν το ανοίξουμε, η μυρωδιά θα ξεχειλίσει στον χώρο. Αν «πιάνει το χέρι μας», μπορούμε να στολίσουμε τα βαζάκια με κορδέλες ή να ζωγραφίσουμε πάνω χριστουγεννιάτικα μοτίβα.

Μαγειρεύουμε!
Τα Χριστούγεννα είναι μια γιορτή για όλη την οικογένεια. Μπορεί οι φετινές συνθήκες να μην επιτρέπουν τα μεγάλα τραπέζια και τις συγκεντρώσεις, μπορούμε όμως να μαγειρέψουμε για την οικογένεια ή, ακόμη καλύτερα, μαζί με την οικογένεια. Γονείς και παιδιά, μαζί στην κουζίνα, φτιάχνοντας φαγητά ή γλυκά που θα απολαύσουμε όλοι μαζί.
Αν έχουμε μικρά παιδιά, τα γλυκά στο εορταστικό μενού θα έχουν την τιμητική τους. Εκτός από τα παραδοσιακά γλυκά των Χριστουγέννων, μελομακάρονα, κουραμπιέδες και δίπλες, μπορούμε να φτιάξουμε κουλουράκια με σοκολάτα ή κανέλα, καθώς και μπισκοτάνθρωπους, όπως τον “Gingerbread man” του παιδικού παραμυθιού. Για τα κουλουράκια μπορούμε να φτιάξουμε τις παραδοσιακές χριστουγεννιάτικες συνταγές της γιαγιάς ή της μαμάς μας. Για τις φιγούρες του μπισκοτάνθρωπου, υπάρχουν πολλές και απλές συνταγές στο Διαδίκτυο.
Τελειώνοντας τη μαγειρική, ζητάμε από τα παιδιά να μας βοηθήσουν στην καθαριότητα της κουζίνας, ώστε να απολαύσουμε μετά όλοι μαζί τα υπέροχα γλυκίσματα δίπλα στο χριστουγεννιάτικο δέντρο. Μάλιστα, φροντίζουμε να καθορίσουμε, πριν ξεκινήσουμε τη μαγειρική, τις αρμοδιότητες του καθενός στην καθαριότητα, ώστε όλοι να φανούν χρήσιμοι.
Αν δεν έχουμε παιδιά και απλά συγκατοικούμε με το έτερον ήμισυ, οι ημέρες των Χριστουγέννων είναι η τέλεια ευκαιρία για να προετοιμάσουμε ένα ωραίο ρομαντικό δείπνο. Το εορταστικό κλίμα και το στολισμένο σπίτι δημιουργεί ακριβώς τις κατάλληλες προϋποθέσεις! Μπορούμε να ετοιμάσουμε το αγαπημένο φαγητό του καλού ή της καλής μας και να δώσουμε ραντεβού μία συγκεκριμένη ώρα στο σαλόνι ή στην τραπεζαρία, ντυμένοι με επίσημο ένδυμα. Τα κεριά και τα αναμμένα χριστουγεννιάτικα φωτάκια συνηγορούν στη ρομαντική ατμόσφαιρα.
Άκρως ρομαντικό και χαλαρωτικό θα είναι να επιχειρήσουμε να μαγειρέψουμε μαζί. Μαγειρεύοντας μαζί, θα έχουμε την ευκαιρία να έρθουμε πιο κοντά και να διασκεδάσουμε στην κουζίνα, ειδικά αν βρισκόμαστε στο πρώτο διάστημα της συγκατοίκησης. Εναλλακτική πρόταση αποτελεί το εορταστικό πρωινό στο κρεβάτι την ημέρα των Χριστουγέννων, με κουλουράκια και ζεστό καφέ ή ζεστή σοκολάτα.

Μαραθώνιος χριστουγεννιάτικων ταινιών
Είναι παράδοση, κάθε χρόνο πλέον, τα τηλεοπτικά κανάλια να προβάλλουν χριστουγεννιάτικες ταινίες. Οι επιλογές είναι πάρα πολλές και ξεκινούν από ταινίες κινουμένων σχεδίων για όλη την οικογένεια, μέχρι ρομαντικές κομεντί και ταινίες δράσης. Εξάλλου, πώς αλλιώς θα μπούμε στο κλίμα των Χριστουγέννων;
Στις μέρες μας, οι επιλογές είναι πολλές, καθώς από τη τελευταία εβδομάδα του Νοεμβρίου, τα συνδρομητικά κανάλια ξεκινούν πλέον να εντάσσουν στη λίστα των ταινιών τους παλιές κλασικές και αγαπημένες ταινίες των Χριστουγέννων, αλλά και πιο καινούργιες παραγωγές, οι οποίες έχουν γυριστεί αποκλειστικά για τους συνδρομητές τους.
Οι μεγάλες επιτυχίες του «Μόνος στο σπίτι» 1 και 2, με τις απίστευτες περιπέτειες του οκτάχρονου Κέβιν, το “Love Actually”, με όλη την αφρόκρεμα του βρετανικού κινηματογράφου που μας ταξιδεύει στο εορταστικό Λονδίνο, το “The Holiday” με την Κάμερον Ντιάζ και την Κέιτ Γουίνσλετ, αλλά και το “New Year’s Eve”, που παρουσιάζει τις ιστορίες διαφορετικών ανθρώπων την Παραμονή Πρωτοχρονιάς στη Νέα Υόρκη, θα μας κρατήσουν μπροστά στην οθόνη και θα μας συγκινήσουν.
Υπάρχουν, φυσικά, και παλαιότερες επιλογές, όπως η κλασική ταινία «Γκρέμλινς» του 1984 και το «Πάρτι Φαντασμάτων» του 1988 με τον Μπιλ Μάρεϊ, το οποίο αποτελεί μια μοντέρνα παραλλαγή της Χριστουγεννιάτικης Ιστορίας του Ντίκενς. Αλλά και πιο περιπετειώδεις επιλογές, όπως το «Πολύ σκληρός για να πεθάνει» του 1988, στο οποίο η δράση εξελίσσεται Παραμονή Χριστουγέννων ή το ανατρεπτικό «Ο Αη Βασίλης είναι Λέρα» με τον Μπίλι Μπομπ Θόρτον.
Άλλοι, πάλι, επιλέγουν να δουν όλες τις ταινίες του Χάρι Πότερ, του διάσημου μικρού μάγου της Τζ. K. Ρόουλινγκ, καθώς στο Χόγκουαρτς έχουν το δικό τους μοναδικό τρόπο να γιορτάζουν τα Χριστούγεννα.
Συχνή επιλογή είναι και ο μαραθώνιος των αγαπημένων μας σειρών, όπως τα «Φιλαράκια», το “Big Bang Theory” ή το “Sex and the City”, με έμφαση στα χριστουγεννιάτικα επεισόδια. Όποια κι αν είναι η επιλογή μας, φτιάχνουμε ποπ κορν, κλείνουμε κινητά και φώτα, και απλά απολαμβάνουμε…

Επικοινωνούμε με φίλους
Μπορεί οι φετινές γιορτές να μην περιλαμβάνουν ταξίδια και ρεβεγιόν, αλλά πάντα υπάρχει η δυνατότητα να επικοινωνήσουμε με φίλους. Ας πρωτοτυπήσουμε λοιπόν αυτή τη χρονιά, και ας στείλουμε τις ευχές μας με το ταχυδρομείο. Ας φτιάξουμε κάρτες και ας τις στείλουμε στα αγαπημένα μας πρόσωπα, όσο κοντά ή μακριά κι αν βρισκόμαστε! Μπορούμε, μαζί με την κάρτα, να γράψουμε και ένα σύντομο γράμμα, και μαζί να στείλουμε τη μυρωδιά μας είτε με σταγόνες από το άρωμά μας, είτε βάζοντας στην κάρτα ένα αρωματικό φυτό που έχουμε αποξηράνει. Είναι πιο όμορφο και πολύ πιο προσωπικό από ένα e-mail ανταλλαγής ευχών.
Για τους λάτρεις της τεχνολογίας, υπάρχει πάντα και η λύση του διαδικτυακού ρεβεγιόν!

Γινόμαστε ξανά παιδιά!
«Δεν υπάρχει τίποτε πιο θλιβερό σ’ αυτόν τον κόσμο, από το να ξυπνάς το πρωί των Χριστουγέννων και να μην είσαι παιδί» – Έρμα Μπόμπεκ, Αμερικανίδα συγγραφέας

Ποιος είπε ότι μόνο τα παιδιά πιστεύουν στον Άγιο Βασίλη; Ας πιστέψουμε για λίγο στον αγαπημένο άγιο, γράφοντάς του μάλιστα και γράμμα! Αν έχουμε παιδιά, μπορούμε να το γράψουμε όλοι μαζί. Αν δεν έχουμε παιδιά, ας γίνουμε εμείς για λίγο, γράφοντας τις πιο βαθιές μας επιθυμίες και όνειρα. Μπορούμε να εξομολογηθούμε τις σκανταλιές μας και απολογηθούμε για ό,τι δεν μπορέσαμε να κάνουμε. Ακόμη και αν δεν ταχυδρομήσουμε το γράμμα, ο Άγιος Βασίλης και τα ξωτικά του θα βρουν τρόπο να το διαβάσουν…
Μπορούμε, ακόμα, να παίξουμε παιχνίδια, να κάνουμε σκανταλιές, να διαβάσουμε χριστουγεννιάτικα παραμύθια. Μπορούμε να κρατήσουμε μια αντίστροφη μέτρηση για τις ημέρες μέχρι τα Χριστούγεννα ή μέχρι την Πρωτοχρονιά. Κάθε μέρα μπορούμε να κάνουμε κάτι που μας αρέσει ως δώρο στον εαυτό μας ή, αν έχουμε μικρά παιδιά, να διαβάζουμε και από ένα χριστουγεννιάτικο παραμύθι.
Αν δεν μας φτάνουν τα παραμύθια στη βιβλιοθήκη μας, ας φτιάξουμε ένα δικό μας χριστουγεννιάτικο παραμύθι! Το ίδιο έκανε και ο Τόλκιν, που έπλαθε ιστορίες για τα παιδιά του. Ίσως κι εμείς να κρύβουμε ένα συγγραφέα μέσα μας!
Κι αφού στολίσουμε, μαγειρέψουμε και φτιάξουμε γλυκά, έρχεται η ώρα να χαλαρώσουμε. Ας φτιάξουμε μια ζεστή κούπα σοκολάτα ή τσάι και ας καθίσουμε αναπαυτικά στον καναπέ μας, διαβάζοντας ένα βιβλίο ή ακούγοντας χριστουγεννιάτικες μελωδίες. Όλοι το έχουμε ανάγκη.
Το 2020 ήταν μια δύσκολη χρονιά. Όμως, μέσα στις δυσκολίες, φουντώνει η αγάπη και κατανοούμε την αξία όσων έχουν πραγματικά σημασία. Όπως έλεγε και η Αμερικανίδα συγγραφέας Γκλάντυς Τέιμπερ: «Τα Χριστούγεννα είναι μια γέφυρα. Χρειαζόμαστε γέφυρες, καθώς ο ποταμός του χρόνου γίνεται παρελθόν. Τα σημερινά Χριστούγεννα θα πρέπει να σημάνουν τη δημιουργία ευτυχισμένων ωρών για το αύριο, και να αναγεννήσουν εκείνες του χθες».
Καλά Χριστούγεννα και Χρόνια Πολλά!



Abbvie