Πονόλαιμος με τα πρώτα κρύα: Πώς θα του… «κόψουμε τον βήχα»;

Ο πόνος στον λαιμό μπορεί να εμφανιστεί όλο τον χρόνο, αλλά με μεγαλύτερη συχνότητα τη χειμερινή περίοδο. Ποιοι παράγοντες τον προκαλούν και τι μπορούμε να κάνουμε… για να ανακουφιστούμε από τα «γκούχου-γκούχου»;

 Όταν έχουμε πονόλαιμο, συνήθως νιώθουμε τον λαιμό μας να μας «γρατζουνίζει», να μας «καίει», να είναι ξηρός, ερεθισμένος και ευαίσθητος, ιδίως όταν καταπίνουμε ή μιλάμε.Μαζί με τον πονόλαιμο και τον βήχα, ενδέχεται να παρουσιάζουμε βραχνή φωνή, πονοκέφαλο, ρινική συμφόρηση, καταρροή, φτέρνισμα, απώλεια όρεξης κ.ά..

Τι μπορεί να προκαλέσει πονόλαιμο;
Το φθινόπωρο, καθώς οι θερμοκρασίες σταδιακά πέφτουν, δραστηριοποιούμαστε όλο και περισσότερο σε κλειστούς και θερμαινόμενους χώρους. Η θέρμανση, ωστόσο, ξηραίνει τον αέρα, ο οποίος, με τη σειρά του, μπορεί να «ρουφήξει» την υγρασία από τον λαιμό μας, αφήνοντάς τον ερεθισμένο.

Εκτός από τον ξηρό αέρα, μερικές ακόμη πιθανές αιτίες για τον πονόλαιμο μπορεί να είναι:
– Οι ιογενείς λοιμώξεις, όπως αυτές του κοινού κρυολογήματος και της γρίπης.
– Οι βακτηριακές λοιμώξεις, με πιο συνηθισμένη τη λοίμωξη του λαιμού και των αμυγδαλών εξαιτίας του στρεπτόκοκκου.
– Οι εποχιακές αλλεργίες ή οι μόνιμες αλλεργικές αντιδράσεις στη σκόνη, τη μούχλα ή το τρίχωμα κατοικίδιων ζώων.
– Διάφορες ουσίες, όπως ο καπνός του τσιγάρου, η ατμοσφαιρική ρύπανση, τα απορρυπαντικά κ.ά..
– Η καταπόνηση των φωνητικών χορδών και των μυών του λαιμού, συχνά λόγω επαγγέλματος (βλ. εκπαιδευτικούς ή γυμναστές).

5 tips ανακούφισης του πονόλαιμου στο σπίτι
Προκειμένου να «γλυκάνουμε» τον λαιμό μας, μπορούμε να εφαρμόσουμε τις ακόλουθες συμβουλές:
1. Ξεκουραζόμαστε: Φροντίζουμε να κοιμόμαστε αρκετά και να ξεκουράζουμε τη φωνή μας.
2. Πίνουμε πολλά υγρά: Τα υγρά αντιμετωπίζουν την ξηρότητα στον λαιμό μας, αφενός διατηρώντας τον υγρό και, αφετέρου, αποτρέποντας την αφυδάτωση. Εξαιρούνται η καφεΐνη και το αλκοόλ, τα οποία μπορεί να μας αφυδατώσουν.
3. Καταναλώνουμε ζεστά τρόφιμα και ποτά: Οι σούπες, οι ζωμοί, το τσάι χωρίς καφεΐνη, το ζεστό νερό με μέλι ή λεμόνι μπορούν να απαλύνουν τον πονόλαιμο. Αλλά και ορισμένα ροφήματα με βότανα, όπως η γλυκόριζα, έχουν επίσης καταπραϋντική δράση.
4. Γαργάρες με αλατόνερο: Διαλύουμε μισό κουταλάκι του γλυκού αλάτι σε ένα ποτήρι ζεστό νερό και κάνουμε γαργάρες για λίγα δευτερόλεπτα, φροντίζοντας να φτάνει το διάλυμα έως το πίσω μέρος του λαιμού.
5. Χρησιμοποιούμε υγραντήρα: Ο υγραντήρας θα συμβάλλει στη μείωση του ξηρού αέρα στον χώρο μας. Εναλλακτικά, μπορούμε να κάνουμε ένα αφρόλουτρο για αρκετά λεπτά, καθώς οι υδρατμοί θα μας ωφελήσουν. 

Η συμβουλή του γιατρού
Εάν τα συμπτώματα του πονόλαιμου επιμένουν ή δείχνουν πιο σοβαρά, επισκεπτόμαστε τον γιατρό μας, ο οποίος μπορεί να μας προτείνει:
· Το κατάλληλο σιρόπι, παστίλιες ή σπρέι με καταπραϋντικά συστατικά, όπως η μενθόλη και ο ευκάλυπτος.
· Φάρμακα για τη θεραπεία της υποκείμενης αιτίας του πονόλαιμου.
· Αντιβιοτικά, τα οποία αντιμετωπίζουν τις βακτηριακές λοιμώξεις (όχι όμως και τις ιογενείς).